Il était une fois Google

La philosophie de Google combine ce qui fait le succès de Microsoft et Apple réunis: comme Microsoft elle reprend à son compte tous les produits qui ont un succès, mais comme Apple, elle leur donne une interface utilisateur intuitive. Et elle se caractérise par la gratuité, les produits étant financés par la publicité.

A Mountain View, en Californie, se trouve le siège de la principale entreprise du Web, le GooglePlex. Google est outre un moteur de recherche, une multitude de services et principalement la monétisation des sites et des blogs, mais encore des technologies offertes aux Webmasters. Son objectif affiché est: "Organiser l'information du monde et la rendre universellement accessible et utile".
Cela avec une philosophie bien définie: "Le travail devrait être un challenge, et le challenge devrait être agréable".

Le 10 août 2015, Larry Page a annoncé une restructuration de la firme. Google fera partie d'un groupement dont la maison mère se nomme Alphabet, dirigée par lui et le cofondateur de Google. Sundar Pichai devient le nouveau CEO de Google après avoir été chef de produits.

Histoire


En 1988 on a remplacé 3600 fenêtres dans le futur immeuble de Google.

Larry Page et Sergey Brin ont fondé Google le 7 septembre 1998 avec plus d'un million de dollars de fonds, auparavant ils avaient enregistré le nom de domaine le 15 septembre 1997. Ils étaient étudiants à l'université de Stanford et ont démarré le moteur comme projet d'étude en 1994. C'était alors un logiciel nommé BackRub qui estimait l'importance des sites selon le nombre de liens pointants sur eux.
Le premier brevet sur l'algorithme du PageRank a été déposé en septembre 2001.

Les deux étudiants ont proposé leur de vendre leur technologie entre 1 et 1.6 millions de dollars à plusieurs moteurs de recherche, Infoseek, Lycos, qui n'y ont vu aucun intérêt, et surtout Excite, un des principaux moteurs de recherches à l'époque, avec lequel il y a eu de nombreux pourparlers, mais sans accord sur le prix, aussi ont-il créé leur propre site.
Au début de 1999, Page et Brin ont eu de sérieuses discussions avec George Bell, le CEO qui a rejeté une offre de vente pour 1 million de dollars. Ils ont ensuite discuté avec Vinod Khosla pour une offre à 750000 dollars, refusée aussi. Google vaut 170 milliards en 2010.
Qui se souvient encore d'Excite?

La compagnie devait s'appeler Googol (Gogol), pour un nombre de pages avec 100 zéros, mais le nom de domaine était déjà utilisé. Selon une autre source proche, un membre de l'équipe a tapé Google au lieu de Googol pour voir si le domaine était libre, ce qui était le cas. Ce mot à plû à Larry Page qui a décidé de le conserver.

Le succès du moteur de recherche sur les concurrents tient d'une part à la page d'accueil épurée, et d'autre part à l'algorithme du PageRank, qui permettait de fournir des résultats plus pertinents. Mais la fortune de la société vient essentiellement de Adsense, son système publicitaire démocratique qui permet à tout site Web d'avoir des revenus.

En 2001, Eric Schmidt, CEO de Novell depuis 4 ans, prend la direction de Google et la conserve durant 10 ans.

Nouvelle direction

Le 4 avril 2010, le cofondateur Larry Page devient CEO à la place de Eric Schmidt. Ce qui a changé depuis cette date:

Steve Jobs s'était donné pour mission, peu avant sa mort, de conseiller les dirigeants des autres entreprises informatique.
Il a conseillé à Page de réduire considérablement le nombre de produits. Apple en à eu, 5 produits et cela lui réussit beaucoup.
Le conseil a été suivi comme on peut le vérifier dans la nécrologie des sites Web. Google a fermé une quantité de sites et services.

Les produits de Google? Recherche, messagerie, OS mobile et netbook, réseau social, cartographie, applications en ligne (Docs), vidéo, langages de programmation, système de fichier, base de données, news, fabricant de mobiles, voiture sans chauffeur, lunettes à réalité augmentée, fibre.

Google a-t-il changé avec la nouvelle direction? Dans un billet intitulé Pourquoi j'ai quitté Google (anglais), un ex-employé explique que l'entreprise n'est plus la même, qu'elle est maintenant concentrée exclusivement sur la recherche de revenus et a perdu le désir d'inventer le futur.

Google devient une filiale

5 ans après, Google change de nouveau de CEO, et comme Microsoft, place un indien à sa tête, Sundar Pichai. Google devient un membre d'une compagnie plus importante, Alphabet, mais Youtube, Maps, Android restent ses produits. L'ensemble de la direction de Google devient celle d'Alphabet et les actionnaires de Google deviennent ceux d'Alphabet.
Parmi les produits d'Alphabet: Calico, X, Fiber, Nest et ... Google.

Google contre le reste du Monde

A chaque entreprise qui réussit sur le Web, Google tente d'opposer un service équivalents.

Concurrent Google Résultat
Altavista Google Search Succès
Overture Adsense Succès
Hotmail Gmail Succès
Friendster Orkut Echec
Firefox/IE Chrome Succès
iOS Android Succès
Windows Chrome OS ?
Facebook Google+ Echec
Groupon Offers Echec
Wikipedia Knol Echec
Paypal Checkout Echec
Yelp Places Echec

Mais il y a aussi des domaines où c'est Google qui est précurseur: Maps, Earth. Et où il est imité par Microsoft. Un autre succès est Youtube, après son rachat.
Google+ vient après Orkut et Buzz, deux échecs.

Pour l'instant, il manque eBay, Digg et Amazon dans la liste des cibles ainsi que le domaine des jeux, où Microsoft a réussi.

Litiges

Une enquète pour abus de position dominante a été lancée par la Federal Trade Commission en juillet 2011.
Ce sont les multiples plaintes des entreprises qui se sentent lésées par les pratiques du moteur de recherche qui sont à l'origine de l'enquète, qui atteint les USA après l'équivalent en Europe.
Ce que l'on reproche surtout à Google c'est de ne pas appliquer les mêmes règles à ses services qu'aux services concurrents, ils arrivent ainsi en tête des résultats quoi qu'ils fassent.
Et comme le firme se diversifie de plus en plus, les mécontents sont de plus en plus nombreux.
Dans le pire des cas, cela pouvait aboutir à un démantèlement, mais en 2013, l'affaire à été résolue avec un amende.

En Europe Foundem et deux autres entreprises dans lesquelles Microsoft est partie prenante, ont déposé plainte devant la commission européenne pour avoir disparu de l'index de Google.
Il s'agit de comparateurs de prix et Google a décidé de pénaliser ces sites qui ne font que diriger sur d'autres sites. Google à répondu par un billet. (Anglais).

La galaxie Google/Alphabet

Les nouveaux services sont développés par Google Labs, d'autres proviennent du rachat d'entreprises, et presque toujours deviennent alors gratuits.

Moteurs de recherche
Google est le plus utilisé devant Yahoo et Bing de Microsoft. En France il représente 90% des recherches. Pour commémorer certains évènements ouj honorer des personnes, Google peut présenter un logo spécial, un doodle sur la page de recherche.
Traduction automatique
Contrairement aux autres logiciels qui font une analyse grammaticale et sémantique des phrases, Google utilise les textes en plusieurs langues dans son index et se base sur ces traductions pour traduire le texte proposé.
Messagerie
Le service de messagerie en ligne Gmail est doté d'un filtrage des spams efficace et sur lequel peuvent se greffer d'autres services, dont la recherche dans les emails.
Publicité
Le principe de ce système en coût par click ou par vues, basé sur des enchères de mots-clés, avait été inventé par Goto.com devenu ensuite Overture est utilisé par Adsense et Admob pour les mobiles..
Cartographie et monde en 3D
Earth représente la planète en trois dimensions, grâce aux images fournies par satellite. Contient un simulateur de vol et un simulateur de conduite.
Réseau social
Après Orkut et Buzz, Google a repris le problème du réseau social sous un nouvel angle, en imitant Facebook en le perfectionnant ce qui a donné Google+ et le résultat à été bien différent. Cette alternative proposée contre Facebook tente d'offrir des services originaux et est en progression constante.
Hébergement
Google App Engine est un hébergement gratuit de site Web, conçu pour permettre aux entreprises nouvelles de créer facilement des applications qui combinent les autres services de Google tel Maps. Il est complété par Google site et Google code pour les projets open source.
Partage de vidéos
Avec Youtube.
Bibliothèque
Scan de tous les livres du monde.
Nexus
Google est entré sur le marché du matériel le 5 janvier 2009 avec l'introduction du super téléphone mobile Nexus One sous Android 2.1 suivi de Nexus S. Avec le rachat de Motorola Mobility en 2012 il est devenu fabricant de smartphone durant un temps avant de revendre l'entrerprise.

Les logiciels et frameworks

Chrome
Navigateur facilitant l'utilisation d'applications Web.
Android
C'est un système d'exploitation et une interface utilisateur pour téléphones mobiles. Une API Java est fournie pour permettre de développer des applications.
Chrome OS
Un système pour les applications web seulement.
Go et Dart
Langages de programmation. Comme par exemple Go, un C++ minimaliste avec coroutines ou Dart, un C modernisé avec classes et garbage collector.

Travailler chez Google

Le magazine Fortune le nomme numéro 1 dans sa liste des 100 entreprises où il fait bon travailler.
Google emploie 40000 personnes dans le monde en 2013.
400 cadres sont affectés au recrutement et lisent 3500 CV par jour. Il faudra entre 10 et vingts entretiens d'embauche avant d'être engagé. Voir la liste des 140 questions auxquelles répondre pour entrer chez Google. (Anglais).
Pour un programmeur, le salaire serait de 7000$ par mois.

Les employés de Google sont classés en quatres classes sociales qui se distinguent par un badge d'une certaine couleur.

Les datacenters de Google

Anatomie du moteur de recherche

Anatomie de Google

Le nombre exact de serveurs qu'a Google n'est pas communiqué, mais on sait que Google a mis en place une infrastructure pour 1 000 000 de serveurs. Certains estiment le nombre à 2 000 000 sur la base de la surface de ses datacenters.
Google dispose en 2013 de sources externes de 36 datacenters dont on connait la localisation, implémentés principalement aux Etats-Unis et en Europe. En 2013 il y a 19 datacenters majeurs aux USA. Le site de Google donne des nombres inférieurs, il propose par exemple de visiter 19 places dans le Monde.

Google explique comment il s'efforce de réduire la consommation énergétique, car ses centres sont spécialement conçus pour utiliser beaucoup moins d'énergie que les centres typiques.

"Pendant le temps que Google effectue une recherche, votre propre ordinateur personnel utilisera plus d'énergie que nous le ferons pour répondre à votre requête".

A chaque nouvelle construction, la firme s'efforce d'améliorer la qualité écologique de l'installation:
- Réduction de la consommation d'énergie. Utilisation d'énergies alternatives renouvelables.
- Récupération de 100% de l'eau utilisée pour le refroidissement.
- Recyclage à 68% du matériel usagé.

Plus d' information

Google/Alphabet en chiffre

Au second trimestre 2017 les revenus totaux d'Alphabet ont été de 26 milliards de dollars (donc un revenu annuel de 100 milliards). Voir les chiffres financiers de Google, et autres informations sur la compagnie.

Comme toutes les grandes entreprises du Web, dont Apple et Amazon, Google ne paie pratiquement pas d''impôts, environ 2,4% d'impôts sur ses bénéfices, grâce à un circuit monétaire très savant, les fonds étant transférés d'Irlande aux Pays-bas (il n'y a pas de taxe entre états européens), puis des Pays-bas aux iles caïmans.

Google a publié en mai 2014 les chiffres de la diversité dans l'entreprise: 70 % des employés sont des hommes, 61 % sont blancs, 30 % sont asiatiques, 3 % sont hispaniques, 2 % sont noirs. Dans le secteur technique, il y a 83 % d'hommes.

Part de marché des moteurs de recherche dans le monde en 2017 (selon netmarketshare)

Google: 80.6%
Bing: 7.51%
Baidu: 6.16%
Yahoo: 4.51%

Seconde partie: Des faits surprenants sur Google.