La qualité des objectifs photo vintages

Ou comment produire de bonnes images presque gratuitement... si l'on choisit le bon modèle.

L'évolution récente de la photographie fait douter de l'intérêt des objectifs coûteux comme investissement à moyen terme. Les smartphones produisent des images de qualité équivalente, même en basse luminosité, au point qu'on ne puisse affirmer d'une photo en la voyant si elle provient d'un appareil ou d'un smarphone. Et en 2019, le zoom optique hybride 10x apparait sur les mobiles. 10x, cela équivaut à un objectif de 240mm et donc couvre une large gamme d'utilisations.

Voilà qui réduit considérablement l'intérêt des objectifs d'appareil photo que l'on achète pour disposer de plus longues focales, 85mm, 135mm, 200mm, à un prix qui se situe entre 500 et 3000 euros ou plus encore!

Objectifs vintages

Objectifs Carl Zeiss Jena, Minolta, Kiron, Tokina. A droite Sigma et Zuiko

D'où l'idée pour équiper son appareil hybride, en complément de l'objectif en kit, à se tourner plutôt vers les objectifs vintages. Ils coûtent une fraction de ces prix et offrent souvent une très bonne qualité d'image. Il leur manque la stabilisation, mais en condition de bonne luminosité, l'appareil augmente la vitesse et cela rend la stabilisation superflue. On peut aussi augmenter la sensibilité ISO pour l'y obliger.

Echelle optique

Reste à savoir quel objectif offre la qualité que l'on peut désirer, sur le plan de la netteté de l'image. Le tableau comparatif ci-dessous va aider à évaluer quelques modèles très répandus...

Tableau comparatif de l'acuité visuelle des objectifs

Pour évaluer la précision des objectifs pris en exemples on utilise le même test d'acuité composé de lettres de l'alphabet qu'utilisent les opticiens, dans une feuille pour format A4 et une autre pour format A5 (modèles que vous pouvez télécharger et utiliser vous-même).

La photo est prise à une distance de 4 mètres. La netteté est donnée par le score associé à chaque ligne de lettres. Donc on a deux valeurs, l'une prise sur la feuille A4 et l'autre sur la plus petite feuille. 10 est le score maximum.

Etant prises sur un APS-C, le crop factor fait que les images bénéficient d'un grossissement de 60% pour les objectifs EF et EF-S adaptés EF-M, ou 50% pour objectifs A adaptés E-Mount.

Exemples d'objectifs vintages 18mm 28mm 50mm 80mm 135mm 200mm 300mm
Tokina 28mm 2.8 - 10-7 - - - - -
Carl Zeiss Jena aluminium 50mm 2.8 - - 10-10 - - - -
Minolta 50mm 1.7 - - 10-8 - - - -
Konica Hexanon 50mm 1.7 - - 10-8 - - - -
Carl Zeiss Jena zebra 135mm 3.5 - - - - 10-10 - -
Zuiko OM 135mm 3.5 - - - - 10-10 - -
Canon argent 28-90mm 4-5.6 - 10-7 10-8 10-8 - - -
Vivitar/Kiron 75-205mm 3.8 constant Macro - - - 10-7 10-8 10-10 -
Tokina SZ-X 80-200mm 4.5-5.6 - - - 10-9 10-10 10-10 -
Sigma argent 28-200mm 3.5-5.6 Aspherical IF - 8-4 9-5 10-6 10-7 10-8 -
Minolta 75-300mm 4.5-5.6 AF Macro - - - 10-9 10-10 10-10 10-10
               
Exemples d'objectifs modernes 18mm 28mm 45-55mm 80mm 135mm 200mm 300mm
Canon 15-45mm IS STM 3.5-6.3 7-4 9-6 10-8 - - - -
Sony 16-50mm OSS 3.5-5.6 7-4 10-7 10-8 - - - -
Tamron 18-200mm VC Di 3.5-6.3 EF-S 8-5 8-6 10-8 10-10 10-10 10-10 -
Tamron 18-400mm VC Di II 3.5-6.3 HLD EF-S 9-5 10-6 10-8 10-9 10-10 10-10 10-10
Sony 18-200mm SEL18200 3.5-6.3 7-4 8-5 9-6 10-7 10-10 10-10 -
Canon 55-250mm IS STM 4-5.6 ES-S - - 10-8 10-10 10-10 10-10 -

Ces tests reflêtent-ils la qualité des objectifs dans des conditions de prises de vue réelles? Après tout, ils ne sont pas fait pour photographier des textes mais plutôt des objets en trois dimensions...
L'expérience montre que la qualité des objectifs en utilisation réelle est en corrélation avec la qualité qu'ils montrent sur ces mires de test...

Objectifs modernes

Les Carl Zeiss Jena, Minolta 50mm et 75-300mm, Canon 28-90mm, Vivitar/Kiron et Tokina ont une bonne qualité optique bien qu'ils aient seulement coûté entre 10 et 30 euros chacun!

Le Sigma argent donne des images moins bien définies (moins "piquées"). Le Zuiko 135mm F3.5 manque un peu de contraste et les aberrations chromatiques sont incontrôlées.

Le Tamron 18-200 moderne est relativement bon marché et même s'il produit des images de qualité correcte avec de belles couleurs, la netteté de ses images est égalée par celle du Minolta qui date de 30 ans!

Le Canon 55-250 donnant des images nettes à toutes les longueurs de focales, peut remplacer la plupart de ces objectifs vintages pour une utilisation courante et il est plus pratique. Son prix modéré correspond à la somme de cinq d'entre eux. Mais on peut obtenir de meilleures images avec le Minolta ou les primes avec de la patience.
Les "primes" vintage, avec leur très grande ouverture conviennent bien pour les photos en intérieur et les vidéos, et ils remplacent les objectifs modernes à focale fixe très coûteux, que les smartphones rendront dans quelques années inutiles et ridicules.

Statue Minolta 75-300mm vs Sony 18-200mm
Photos prises avec le Minolta 75-300mm manuel, vs Sony 18-200mm auto

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Quel objectif pour quel appareil photo?